How National Geographic Photographs A 300 Foot Redwood

Michael Nichols is a photographer for National Geographic who was recently faced with the task of photographing a 300 foot Redwood in Northern California. In order to capture the tree in all of its glory, Michael had to use 3 Canon 1Ds Mark II cameras, several pocket wizards, a cinema dolly system, and dozens of bracketed photos all shot at f2.8. Each full image of the tree took over 1 hour to complete and in order to capture the perfect photograph of the tree Michael and his team photographed the redwood over 18 days. The video below shows a quick recap of the project and the second video explains in detail how he was able to overcome all the obstacles required in creating this 18 meter tall image.


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10 Comments

Very Impressive! I'm struggling to see why three cameras were used? Someone care to enlighten me? :)

INCREDIBLE final image

Geeze, you would think that CPN would know how to white balance....

Patrick Hall's picture

I think the reason they had 3 cameras was because they were bracketing. I guess it was easier to have each camera set at a specific exposure rather than trying to do it from one camera. I don't shoot Canon but I've heard many complain that they are horrible for bracketing either in number of shots or the amount of exposure variation.

I believe he mentioned at one point that they were shooting panoramas that they then stitched together. If you look at the full size shot you can see three frames stitched across the width. That would be why they used three cameras.

If you look closely at the rig, the top camera is to the right, middle camera is straight on and bottom camera is to the left. I think they did this because the tree is so wide, it doesn't look wide in the image because its height but its got to be over 20 feet across and doing it this way would give it more of a 3D feel.

Exactly, Jay. As you can see in this grab from the video, one camera is straight on and the other two are canted a little off to each side. http://i.imgur.com/wqEZT.png

What an amazing tree. And good job by the photographers.

Thanks for sharing this! It's so nice to see his passion speak through his work and to see that it carries also through the NatGeo staff. (i.e. when he was talking about doing a 5-page foldout verses a 4-page)

 Le 14 juillet 1978 je greffais sur de jeunes plants de séquoia toujours
vert, des greffons d'Arc 154 qui m'avaient été confiés par le professeur William
J. Libby Généticien Forestier de Berkeley. 

Arc 154 avait été découvert par le docteur Paul A. Zhal quelques mois après mars
1963, date de l'attribution d'un financement par la Société National Geographic
pour l'étude du séquoia toujours vert et de son environnement. Les détails de
cette découverte d'ARC 154 mesurant 367,8 pieds de hauteur (112,1 m) en faisait en 1963  le plus
grand être vivant connu 

Les
détails de cette découverte sont relatés dans le volume 126 n° 1 de NATIONAL
GEOGRAPHIC paru en juillet, 1964. 

Le professeur W. Libby m'avait confié les greffons d'ARC 154 pour que je
les rajeunisse par culture in vitro, car ce clone ne répondait pas au
rajeunissement par taille et élagage qui faisaient merveille à Berkeley sur le
Pin radiata.

Après plus de dix années de culture in vitro au laboratoire de l'AFOCEL et
au Laboratoie Miginiac (Paris 6) et 4 thèses et un DEA soutenus... ARC
154(Officiellement désormais appelé"National Geographic ") est maintenant un clone parfaitement rajeuni
et très vigoureux en France. Il est déjà planté dans de nombreuses régions et
l'une des premières copies , plantée en septembre 1985, mesurait 227 cm
(C.B.H.) en 2010 au moment de l'abattage. Le tronc,a été scié et a fourni des
planches magnifiques en cours de séchage.Ce clone, comme l'ortet, n'a pas une très belle forme,branches tombantes et cime fragile bifurquant facilement.

.ARC
28 devenu Orion,. le deuxième plus grand en 1963,mesurant alors 367,4
feets ( 111,98 m) qui répondait bien au rajeunissement à Berkeley est en France
un clone de qualité supérieure à "National Géographic"Il
est plus droit,plus vigoureux et sa branchaison horizontale et fine.  .

En 2006, on a découvert 3 arbres plus grands que National Geographic :

                                                                          Icarus: 112,8 m

                                                                          Helios:114,4
m

                                                                          Hyperion:115,55
m

Je me demande
pourquoi ce ne sont pas ces champions qui ont été photographiés par

Michael Nichols ,
photographe de National Geographic. L'arbre de 300 pieds qu'il a choisi est une
horreur pour un forestier!

 

André FRANCLET